Op bezoek bij CM Balkan (nou ja.. sort van)

Door Foritain op donderdag 30 oktober 2014 14:51 - Reacties (25)
Categorie: -, Views: 3.631

Enkele weken geleden had ik een kleine write-up van mijn bezoekje aan Noctua gepost. Zoals de titel doet vermoeden was het dit keer Cooler Master die de deur open zette, maar de insteek van deze post is niet zo zeer het bezoek aan een bedrijf, maar meer wat willekeurige gedachtes in mijn hoofd. Cooler Master heeft zoals sommigen van jullie misschien weten hun Europese hoofdkantoor in ons kikkerlandje geplaatst (misschien iets te maken met ons belastingklimaat? In elk geval wel erg handig als je service nodig hebt), dus waarom zou je op bezoek gaan bij een veel kleiner kantoor zo’n 1800 kilometer verderop? Nou ja, als je toch in de buurt bent, waarom niet? Als je allerlei nieuwe hardware verwacht te zien in deze post moet ik je teleurstellen, want vanuit Belgrado (ServiŽ, mocht je aardrijkskunde les hebben gemist) worden vooral marketing en sales taken voor Oost-Europa uitgevoerd. Toch bracht het bezoekje mij aan het denken, vandaar maar even een combinatie-blog van het bezoek aan CM en een kleine introductie van de regio waar ik zelf toch erg verliefd op ben.

De reden dat ik in die regio af en toe tijd door breng is omdat mijn lieftallige echtgenote daar vandaan komt. Zodra de druiven van de familie wijngaard daar rijp zijn hebben wij een soort van jaarlijks terugkerend familiefeest. Met een groep familie en vrienden wat druiven plukken en onze eigen wijn maken! En vergis je niet, het proces is inmiddels aardig professioneel en het resultaat kan de slijterij in Nederland prima in. Dit jaar was ikzelf gepromoveerd tot ont-tak meester (aan een flinke molen zwaaien om de druiven van de takken te ontdoen), maar de meeste handen zijn nodig om de druiven uit de wijngaard los te knippen. Evenveel handen zijn overigens actief in de keuken, want als je even geen zin in hebt om te “werken” is het genieten van de tafels vol met veels te lekker eten; hoewel het allemaal wel fysiek werk is val je er tot mijn grote spijt zeker niet van af. In de regel zit het weer in die periode mee (20-25 C, zonnetje erbij), en is het gewoon lekker genieten. Het tempo ligt allemaal beduidend lager in die omgeving (nou ja, behalve in het verkeer, dat is een chaos waar ik zelf wel van kan genieten), en de afspraak dat we om 9 uur zouden beginnen die ochtend werd ook niet heel strikt nageleefd; Wij waren rond 9:45 nog altijd ťťn van de eersten, en om een uurtje of 12 kom je er nog altijd prima mee weg om tussen neus en lippen door aan te geven waarom je wat later bent.

Vooral dat laatste was voor mij als toch wel nuchtere Hollander wel even wennen. Al jaren probeer ik zonder ook maar enig succes het verschil uit te leggen tussen 9:00, 9:05 en 9:10. Het brengt een combinatie van lach en verwarring op de gezichten van de mensen daar. Als ik vervolgens vertel dat het echt geen uitzondering is dat ik om 9:03 gebeld wordt of ik de afspraak van 9:00 niet vergeten ben blijft vooral het hard lachen over, ze denken werkelijk dat ik een grap maak. Wat wel buiten discussie staat zijn de lagere stress-levels. Nu zou je wellicht denken “ja natuurlijk, je bent op vakantie!”, maar ook in de periode dat wij in Oost-Europa woonden was het verschil goed merkbaar. Ik vraag mij dan ook met regelmaat af, waarom zijn wij zo gefocust (gefocussed?) op de minuut, en is het nu echt zo’n drama als een afspraak iets uit loopt, of iemand een paar minuutjes eerder of later is? Voor ons Nederlanders is strikt nakomen van de tijd heilig, tot op stress toe als er iets niet volgens planning verloopt.

Op de dag dat ik zou vertrekken (vrijdag) even een berichtje gestuurd naar het Cooler Master kantoor of het zou schikken om direct na het weekend even langs te komen. Het berichtje terug was kort maar krachtig: “Leuk! Geef een bel maandag ochtend, we regelen wat”. En geloof mij, “regelen” is iets wat ze daar kunnen. Alles is te “regelen” in de Balkan, en de contacten die je maakt zijn echt goud waard. Om dit te illustreren met een voorbeeld: Zo kwamen wij tijdens de zwangerschap van mijn echtgenote in het ziekenhuis, waarbij ca 10 dames allemaal een afspraak om 12:30 hadden. De eerste gedachte is uiteraard “Balen! Dit gaat een uur duren”, maar ja, als de arts de nicht van de vriendin van je moeder haar etc etc is dan geef je elkaar een dikke knuffel en loop je direct door. Licht gÍnant als Nederlander om met een nog-niet-overdreven-zwangere dame langs alle huffende en puffende dames te lopen die voor mijn gevoel echt op springen stonden. Daar kennelijk de normaalste zaak van de wereld, want niemand keek ons er gek op aan.

Maar goed. Een belletje in de ochtend, en het plan was gemaakt. Enkele uren later kwamen bij binnen op het kantoor van Cooler Master Balkan, een chic en nieuw gebouw overigens, waar ook andere merken als Asus en Samsung zitten, maar daar kwam ik op dat moment pas achter (misschien iets voor volgende trip?). 4 Man (nou ja, 3 man en een gezellige dame) aan het werk, een leuke opslag, en uiteraard een flinke dosis Cooler Master gear waar iedereen op werkt. Een chic en mooi gebouw is daar overigens eerder uitzondering dan regel, zelfs voor bedrijven, want hoewel het een prettige stad is is de gemiddelde staat van onderhoud niet om over naar huis te schrijven.

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103002.JPG

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103001.JPG

Uiteraard flink over mijn ervaringen met hun producten gepraat en gekeken naar wat ze daar hadden staan, al was eigenlijk het enige CM product waar ik zelf nog niet mee bekend was de CM “Vino”, kennelijk een product van de Eigenaar (of Directeur o.i.d.) welke helaas voor ons plebs niet te koop is, jammer hoor. Dat wij vervolgens toch een leuk cadeautje mee kregen maakte het gelukkig weer een beetje goed! (Thanks Milan :D )

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103003.JPG

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103004.JPG

Het leuke aan de Balkan is toch vooral de gezelligheid en de vele tentjes waar je lekker kan eten en drinken: een hamburger op straat voor een eurotje of twee (en groot genoeg om een hele dag op te teren) kan elke kerel volgens mij wel waarderen, zo ook de heerlijke Burek <3, maar het is toch vooral de eenvoudige kwaliteit die je in praktisch elke tent wel vindt; geen doorgeslagen verfijnde Franse invloeden, gewoon lekker eenvoudig eten voor een leuke prijs en met een aardige glimlach van de mensen daar, al schijnt blond haar dat ook wel te helpen, want dat zien ze daar niet veel. Een slecht restaurant of eettentje overleeft het simpelweg niet in het redelijk zware economische klimaat, en het vinden van een slechte hap is daardoor opvallend lastig in de toch grote stad. Daarnaast is het ook nog eens zo dat de hele stad 7 dagen per week tot laat open is (dus ook winkeltjes), en er dus elk moment van elke dag of nacht wel gezelligheid te vinden is, iets wat wij beide in Nederland wel een beetje missen. Die gezelligheid, en de gastvrijheid die er mee gepaard gaat, kwam ook bij ons bezoek aan CM naar voren: “Nou, dit is het kantoor, hier zitten wij, biertje doen?”. En zo zaten wij een klein half uurtje na het binnenwandelen van het kantoor aan.. de… uh.. het uitspreken van de naam sla ik over, maar het smaakt erg goed!

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103005.JPG

Nu zal ik niet stellen dat spontane gezelligheid in Nederland niet bestaat, maar het plannen van een avondje met vrienden vereist toch vaak wel dat de agenda’s er even bij worden gepakt, om dan vrijwel direct naar de planning van volgende maand te kijken. Ons gemiddelde gesprek met Nederlandse vrienden is toch “Wat doe jij datum X” want uiteraard moeten we allemaal naar de voetbal- of hockeyclub, zwemles, yoga-avond (ik niet hoor overigens), of wat voor vaste prik dan ook, zaken die in die regio amper voorkomen. Daar is “Wat doe jij nu?” juist gebruikelijk (of misschien nog net morgen.. maar veel verder gaat de planning niet), en wordt veel meer van dag tot dag geleefd. Dat wil niet zeggen dat iedereen de hele dag aan het nietsen is, of dat iedereen altijd maar tijd heeft, maar het is absoluut een andere mentaliteit en een inherente flexibiliteit van ieders agenda. Ook hier gaf de heer van CM een mooi passend voorbeeld, toen hij kwam met de vraag: “hebben jullie verder plannen nu”, met als gevolg een spontaan bezoekje aan een lokaal restaurant.

Ook dit was weer genieten als Nederlander, zeker als Nederlander die wel van een lekker hapje houdt. Niet alleen het eten zelf, maar het bestellen was een genot op zich. Nu versta ik redelijk wat van de taal inmiddels, maar de stevige discussies over het eten zijn soms lastig te volgen; eten is echt volkssport nummer 1. Ruim 5 minuten duurde het gesprek (als je de taal en cultuur niet kent had je kunnen denken dat het een gevecht was) waar overigens geen menukaart aan te pas kwam. Kennelijk was met de ober overeengekomen dat er een combinatie van allerlij typische lokale gerechten op tafel moest komen. Helaas heb ik de slechte eigenschap om eerst al het lekkers op te eten alvorens in mij op komt een foto te schieten, dus kan ik slechts een deel van de algehele presentatie laten zien. Laat ik het duidelijk maken, er kwam bord na bord met werkelijk alles wat ook maar een beetje traditioneel was voor ServiŽ; vooral veel vlees en groentegerechten, uiteraard rijkelijk aangevuld met bier. En voor de scherpe lezer: Ja, daar mag inderdaad nog worden gerookt in restaurants (al zal dat niet lang zo blijven). Als je denkt dat het onvriendelijk is voor de andere bezoekers: een tafel die uitsluitend uit niet-rokers bestaat kon ik niet zien in het toch volle restaurant. (Zal ik nog vermelden dat een pakje sigaretten daar zo'n 1 euro 50 kost? Of krijgen de rokers onder ons dan spontaan een hoestaanval?)

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103006.JPG

Het werd uiteindelijk een bijzonder gezellige avond terwijl wij tot die dag totale onbekenden waren van elkaar. Het zijn van die momenten die je even aan het denken zetten over hoe wij Nederlanders, of West-Europeanen, onze tijd normaliter invullen. Begrijp mij niet verkeerd, het is een regio niet zonder z’n eigen problemen, maar dat wil niet zeggen dat wij in onze nette “ontwikkelde” omgevingen niet iets kunnen leren van onze oosterburen. Ik zal niet eindigen met ťťn of andere “diepe” zin, maar deze ervaringen helpen mij stiekem wel de drukte en plannings-geilheid in Nederland af en toe een beetje te relativeren. Dat of ik verlies weer een half uur door te dagdromen over burek en die heerlijke burgers daar.

Liever sluit ik af met iets lichters: Je kent die standaard zin die ouders tegen hun gamende kinderen zeggen vast wel “Stop nou eens met gamen, dat is zonde van de tijd”. De dame die voor Cooler Master de sales doet voor Oost-Europa is daar aan het werk gegaan omdat ze bekend was geworden als Pro Counter-Strike speler, en zelf was ik nu niet getrouwd geweest en trotse vader van een geweldige kerel als het niet voor de gaming-achtergrond was van zowel mijzelf als mijn vrouw. Ik zou zeggen: Game on! :D

Oh, en er rijden daar Cooler Master bussen rond in die stad, vind ze wel cool :D

https://www.techtesters.eu/foritain/blog/2014103007.png

Disclaimer mbt Gaming: Geniet, maar met mate. Ik ben niet verantwoordelijk voor verloren schooljaren of stukgelopen relaties vanwege het verwaardelozen van je partner. Je partner af en toe ook aan de beurt laten met een game is wel zo netjes.


Milan en Tijana, thanks again, and ‘til next time!