Hallo China! Deel 3 – Rainbow LED Keyboard

Door Foritain op vrijdag 26 december 2014 23:38 - Reacties (10)
Categorie: -, Views: 4.198

Dat China-shoppen verslavend is weten we nu wel, maar het ontstaat niet altijd uit een combinatie van vrije tijd en het hebben van een PayPal account. Soms ontkom je er namelijk niet aan daar onderdelen te bestellen simpelweg omdat ze in Europa niet te krijgen zijn. Op zo’n dergelijke “nuttige” ervaring kom ik volgende keer terug, maar dit keer ga ik aan de slag met iets puur “voor de leuk”. Kerst is tenslotte de tijd van het jaar om nutteloos geld over de balk te gooien, dus waarom niet.

Nou ja, nutteloos.. Leuke dingen kosten geld, en leuke dingen maken ons gelukkig nietwaar? Enkele maanden terug had ik een review geschreven over de CM Storm Rapid-i. Een compact (TKL) mechanisch toetsenbord met een strakke witte backlight en tal van leuke verlichtings-modussen, modi, modusjes, mogelijkheden? Helemaal happy met dat ding, nog altijd top, etcetera etcetera. Mocht je niet weten hoe zo’n ding er uit ziet, hier is een plaatje:

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/301.JPG
(Mocht je overigens zo’n Rapid-i hebben, check de nieuwe firmware van deze week (19-December), zit weer een nieuwe LED-functie bij)

“So what, een review van een paar maanden geleden, waar wil je heen?” hoor ik je denken. Laten we met een scheutje “vrije tijd” beginnen. Tijdens een beetje browsen en chatten tussen de werkzaamheden door (absoluut niet tijdens de werkzaamheden uiteraard) liep ik tegen deze post aan. Iemand had zijn Rapid-i wit gespoten, en had geen witte backlight, maar een heuse regenboog. Het witte frame had hij zelf gespoten (maar dat vond ik niet eens zo mooi), maar de gekleurde verlichting leek mij wel aardig, en gelukkig voor mij als luie niet-modder kwam dat door een setje LED-covers van Banggood.com (link). Je weet wel, die site waarvan iedereen in eerste instantie dacht dat het een kneiterharde porno site zou zijn, maar wat achteraf gewoon een grote Chinese webshop bleek. 12 hele euro’s voor zo’n setje, inclusief bezorgkosten? Ik snap dat het maar plastic is, maar goed “duur” is anders. Voeg nu je paypal account (of is het creditcard bij Banggood, maakt het uit..) toe aan de soep, en enkele dagen later: feest!

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/302.JPG

Hm.. toch niet helemaal het rijk gevulde doosje zoals hij op de website stond, al kunnen we wel een boek vullen met vage marketing onzin van praktisch elk bedrijf vermoed ik. Enne.. quote van de site: “including 40 x Blue,20 x Green,20 x Orange,15 x White,15 x Pink, 15 x Yellow” klopt ook bar weinig van. Geen 40 maar 20 blauwe klepjes, witte zie ik helemaal niet, maar krijg wel roze –en- paarse klepjes, en een portie rode terwijl die niet op de site stonden. Dat vakje in het midden van de onderste rij is overigens restafval wat gewoon lekker mee is gekomen. Zijn het er genoeg voor een 108 key keyboard zoals geadverteerd? Absoluut. Heb je iets aan 40 blauwe –of- witte covers in zijn algemeenheid? Nope. Dus slechter worden we er niet van, maar het geeft een beetje aan hoe nauw ze het nemen daar met kwaliteitscontrole.

En dan maar aan het werk. Eerst alle knoppen van het bord af, gaat gelukkig vrij hard, en is meteen een mooi momentje om (althans een beetje) schoon te maken. Eventueel een mooi moment om niet-blind typers een beetje te zieken.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/303.JPG

Bij Cherry MX switches zit een klein LEDje aan de bovenkant. Leuke aan de Rapid-i is dat deze een volledig witte ondergrond heeft, wat licht goed weerkaatst. Gezien de Cherry switch een standaard constructie heeft passen de gekleurde klepjes uiteraard perfect, en is het plaatsen van die dingen eigenlijk een eitje. Ze zitten ook direct goed vast met twee kleine uitsteeksels die precies aan de zijkant van de switch vallen, dus hoewel ik voorbereid was op een middagje pielen was het eigenlijk zo gedaan.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/304.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/305.JPG

Een paar minuutjes later maar even testen. Het werkt! (Let maar even niet op die mooie OnePlus One kabel ;) )

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/306.JPG

Toetsen weer terug op hun plek, en klaar! Is het “nuttig”? Eigenlijk niet, maar het is wel heel hééék erg tof om te zien. Die 12 euros vallen ook wel mee als je kijkt wat je normaliter betaald voor een beetje leuke extra features op je randapparatuur.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/307.png

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/308.png
(High-res versie)

Die Chinezen toch weer hè? Kwaliteitscontrole mag dan matig zijn, en het mag technisch niet zo veel voorstellen, maar ze maken toch wel verdomd leuk spul zo af en toe. Ik ben stiekem gewoon een beetje trots op mijn "nieuwe" speelgoed.

Mocht je nu interesse hebben in deze covers, vergeet niet dat je een wit-backlight Cherry MX bord nodig hebt. Als je een TKL bordje hebt voldoet het kant en klare pakketje (link), maar heb je een full-size bord overweeg dan even om je eigen kleurindeling vooraf te bepalen, en dan simpelweg de kleuren te bestellen in de hoeveelheden die jij wilt (link). Zal iets duurder uitpakken, maar dan loop je geen risico dat er "opeens" maar minder van een bepaalde kleur in zitten dan je had gehoopt. (of combineer een doosje met een paar extra zakjes). Overigens ook leuk als je alles in één specifieke kleur wil kleuren.


Over kerst gesproken, mijn food-belofte dan ook maar in Kerst-stijl. Een greep uit de voorgerechtentafel. Vooral de kaas-kerstboom bleek een grote hit (Pesto, roomkaas, beemster (extra) belegen, sesam, zout & peper, gemengd in een vorm naar wens, normaliter een bol, dit keer een kegel. Decoratie van de buitenkant met peterselie, bieslook, amandelschaafsel, granaatappel, pecannoten.)
http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/309.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/11/310.JPG

Hoewel de feestdagen inmiddels in volle gang zijn, bij deze alsnog: Prettige dagen, en alvast een voorspoedig 2015 toegewenst!

Hallo...Friesland?

Door Foritain op maandag 22 december 2014 00:36 - Reacties (27)
Categorie: -, Views: 4.794

De meeste berichtjes in mijn postvak hier op Tweakers betreffen vragen over de productreviews die ik maak, logisch gezien het mijn primaire activiteit is. Overigens is dit contact ook iets waar ik zelf plezier aan beleef. Af en toe zitten er ook hele leuke, gekke, of in elk geval opvallende berichten tussen. Soms gaan mensen er bijvoorbeeld van uit dat als je 20 behuizingen hebt getest dat je ook wel weet hoeveel millimeter “obscure behuizing X” heeft tussen het voorste pootje en de ophanging van het deurtje en of je daar toevallig een Snickers-reep tussen kwijt kan want dat leek hem een geweldig idee want dan weet zijn vriendin hem niet te vinden en hij wil dat ze een paar kilo af valt… uh wut? Ok ok, ik overdrijf een beetje: Zo nodig hoefde ze niet aan de lijn, maar een beetje kon toch geen kwaad.

Een groot deel betreft simpele verzoekjes; vaak of ik een keer gelegenheid zie om “Populair product Y” een keer te testen, en in zeldzame gevallen zelfs met een aanbod dat hij/zij een product kopen en dat naar mij opsturen met als enige interesse er een mooie review van te kunnen lezen. Charmant, maar belofte maakt schuld, en dat wil je in je hobby vermijden, al noteer ik graag de verzoekjes mocht ik een keer tegen de gelegenheid aan lopen.

Één recent berichtje sprong er echter dusdanig uit dat ik het niet kon laten hier enige aandacht aan te besteden. Tweaker ProAce vroeg mij of ik zijn LED-strips eens wilde bekijken. Jawel dames en heren, geen grote Chinese club dit keer, maar gewoon een Hollandse Jongen uit een dorp genaamd "Friesland"... of iets dergelijks. (Ach, als we de woede van Brabanders al op ons nek hebben gehaald, kan Friesland er ook nog wel bij ;) ) Maar wacht even.. zelfgemaakte LED-strips? Op zich niet heel extreem natuurlijk, ware het niet dat mijn oog op zijn geboortejaar viel: 1998, oftewel het manneke is 16 jaar. Ok, we hebben het nog altijd over LED-strips, en niet over een ruimteschip, maar toch (Ben jij 16, lees jij dit, en werk je momenteel aan een ruimteschip, stuur even een DM). Meneer bleek deze strips niet alleen zelf te maken, maar ze ook via Highflow.nl te verkopen. Ondernemend typje dus, en dat kan ik niet alleen waarderen, maar ik vind dat dit ook wel enige aandacht verdient. Je ziet een hoop gezanik over de bla di bla *iets over de jeugd van tegenwoordig*, maar hier komt een normale jonge jongen aanzetten die gewoon naar school gaat, in de supermarkt aan het bijverdienen is, en ook nog even zijn eigen bedrijfje op wil zetten om LED-strips te maken en te verkopen, en tevens al plannen heeft voor zijn eigen fancontroller en weet-ik-veel-nog-wat. Niet de eerste of de laatste handige jongen natuurlijk, maar een compliment zeker waardig.

Maar goed, laat maar zien dan die strips! Uiteraard met een waarschuwing aan zijn adres dat ik weliswaar sympatiek tegenover zijn inzet sta, maar dat ik rommel kneiterhard af zal kraken. Hij durfde de uitdaging wel aan, en korte tijd later had ik wat strips in huis. Één met witte LEDs, en één met UV LEDs. Op de UV LEDS kom ik nog een keertje terug, want daar heb ik momenteel geen systeempje voor, maar ik kon het niet laten de witte variant vast een beetje prik te geven. De eerste indrukken zijn uitstekend. Een echte verpakking ontbreekt, maar een dikke laag bubbels werkt prima. Hij maakt harde LED-strips, dat wil zeggen, ze zijn niet buigbaar. Geen accessoires, gewoon een 3-pin fan aansluiting om ze te verbinden. Hij gaf mij wel aan dat ze eventueel korter te zagen zijn, mits je blokjes van 3 LEDs af zaagt. Hij durft ook nog eens!

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/301.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/302.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/303.JPG

Kwalitatief ziet het er allemaal prima uit. Komt niet over als iets wat in de schuur is gemaakt, maar laten we eerlijk zijn: veel van die “merk-producten” rollen uit grote Chinese schuren met mogelijk minder aandacht aan kwaliteitscontrole dan een actieve jonge Fries. Laten we zijn strips voor de aardigheid eens naast de BitFenix Alchemy reeks zetten. Zo zien we een stuk meer LEDjes op dezelfde afstand (ProAce 24/30cm, BitFenix 15/30cm). Niet alleen dat, maar er komt ook aanzienlijk meer licht uit de strips van “onze” ProAce.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/304.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/305.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/306.JPG

Zet ik zijn LEDjes vervolgens in mijn ATX toren zien we dat een enkele strip voldoende is om het binnenwerk goed op te lichten. Stripje aan de bovenkant plakken met de (reeds aanwezige) plakkers geeft wel wat meer focus op de CPU koeler en de GPU, en daar zal het vaak toch om gaan.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/307.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/308.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/309.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/310.JPG

Het zijn gewoon keurige LED-strips, zeker de hoeveelheid licht is iets wat ik zelden eerder heb gezien. Het probleem wat ik voorzie is dat ze een paar euro duurder zijn dan alternatieven in de Pricewatch en bij Highflow.nl, maar daar krijg je dus wel een enorme bak licht voor terug, en om nu zelf alles te bestellen en te solderen kost ook een paar centen en aardig wat tijd. Zijn echte uitdaging ligt echter bij de grote Chinese webshops waar je direct kan bestellen, niet alleen zijn Hollandse handen simpelweg niet opgewassen tegen de dumpprijzen die die zaken hanteren, maar de veelal gratis (overheid gesponsorde) verzendkosten helpen ze nog een beetje meer. Zal je wel geduldig moeten wachten op je levering en een creditkaart of paypal moeten gebruiken, dus voor beide opties valt wel wat te zeggen.

Binnenkort ga ik deze strips overigens in een build zetten die ze wat meer eer aan doen, maar ik kon het niet laten dit alvast even te delen.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/311.JPG

Ik heb een zwak voor gemotiveerde mensen, en als een jongen van 16naar je toe stapt met het verhaal dat hij je reviews mooi vindt, en graag wil weten wat jij van zijn werk vindt, dan moet je een kei harde zijn om daar nee tegen te zeggen. Vul je eigen “de jeugd van tegenwoordig” verhaal in, er zijn genoeg goede en positieve voorbeelden te vinden zoals deze kerel. Dit verdient een compliment, en hij verdient een beetje stimulans van de mensen om hem heen om te zorgen dat hij (en mensen als hij) gemotiveerd blijft om door te blijven gaan. Zoek je een keer een LED-strip, denk dan in elk geval even aan deze jongen en zijn mooie product, wat je vervolgens dan ook met die gedachte doet Mijn zegen heeft hij in elk geval.

Profiel van ProAce:
Zijn producten bij HighFlow.nl

Nu ik dit zit te schrijven bedenk ik mij hoe ik mijn dagen invulde op mijn 16e. Veel herinner ik er niet van, maar ik heb een flauw vermoeden dat het vooral zaken waren welke ik niet met anderen zal delen. Aan de andere kant… 15 jaar later is er wat dat betreft weinig veranderd. *iets over de half-volwassen mensen van tegenwoordig*.

.
Over "Belofte maakt schuld" gesproken... Kerst staat voor de deur, dus iets feestelijks. Een hartige spinazie-ricotta-zonnebloem:
http://www.techtesters.eu/foritain/blog/10/312.jpg

Servicemedewerkers en bezorgers, het zijn ook gewoon mensen.

Door Foritain op woensdag 17 december 2014 23:33 - Reacties (33)
Categorie: -, Views: 4.431

Als je wat langer op Tweakers rond snuffelt zullen de vele negatieve shopreviews en een zee van forum posts over de soms dramatische afhandeling van de postbedrijven je niet zijn ontgaan. Anno 2014 kan elke webshop wel een pakketje schuiven, daar gaat het zelden mis: Plakkertje er op, afgeven aan PostNL, UPS, DPD, GLS, noem ze maar op, en klaar. 9 van de 10 keer prima, blijft het daar bij.

Maar hoe zit het nu met die laatste 10% (in dit geval een typisch gevalletje statistiek: gewoon uit de lucht gegrepen, het gaat tenslotte om het idee). In sommige gevallen gaat er iets niet goed bij de transporteur, en in sommige gevallen moet je terug naar de verkoper vanwege een DOA, een ander defect bij levering, of wat dan ook. Sowieso is de kans groot dat je dan al met enige irritatie e-mail contact zoekt of belt, maar de kans is ook nog eens aanwezig dat die irritatie verder op loopt vanwege een slechte service. Een consequentie van de markt zoals wij hem kennen: Een eurotje te duur en iemand pikt een andere shop uit de pricewatch, oftewel de marges zijn soms flinterdun, en dan moet er dus worden bespaard. Linksom of rechtsom, maar toch vooral op de serviceafhandeling getuige het feit dat de meeste negatieve ervaringen toch daar over gaan. Ook bij de postbedrijven gaat er af en toe wat mis. Veelal komt het dan neer op “PostNL is sh*t!” “UPS is bagger!”, en dat soort termen. Ik begrijp de frustratie wel, vooral omdat er vervolgens bijster weinig met die klachten lijkt te gebeuren. Ik zeg bewust “lijkt”, want ik kan enkel af gaan op de indrukken die worden gewekt. De afhandeling van beide issues ligt echter in de handen van een persoon, en daar lijkt wel eens iets mis te gaan.

Vandaag neem ik een andere approach, of althans wil ik wat gevarieerde ervaringen delen, mede dankzij mijn medetweaker “Frozen” die een terechte opmerking maakte: mensen posten vaak reviews als ze iets te klagen hebben. Al zijn er best veel positieve ervaringen te vinden, ik ben het er mee eens dat de interesse sterker is wanneer je onrecht is aangedaan. De motivatie om een review te schrijven bij een “prima order” is niet zo groot, en de meeste bestellingen blijven een beetje in dat saaie “prima” gebied hangen. Normaliter hoef ik zelden gebruik te maken van de klantenservice, maar deze week vond ik mijzelf spontaan in een positie met maar liefst 5 Serviceverzoeken bij 5 verschillende bedrijven. Twee met een positief resultaat, en twee waar ik de reactie nog van af wacht, en één waar ik al 2 maanden op wacht… toegegeven: met enige spanning.

Situatie 1) Mijn dame koopt een handtas bij Miss Etam in de stad. Een maand later breekt er iets af, overduidelijk fabrikagefout. Normaliter bewaar ik alle bonnetjes, van de supermarkt tot de kleinste meuk. Uiteraard precies dit keer bleek dat zij het bonnetje niet aan mij had gegeven, en foetsie. Keurig netjes de klantenservice bellen. Ca 10 minuten in de wacht is wat jammer, maar daar kunnen we mee leven. “Komt u maar naar een winkel van uw keuze, we regelen het wel”. Belooft veel goeds nietwaar? Wij braaf met uitdraai van de bankbetalingen naar de Miss Etam in de buurt terug, alles netjes uitleggen, etcetera. De medewerker daar regelt direct het geld terug, en gaat vervolgens een goede 20 minuten aan de slag om dezelfde tas naar dat filiaal te halen, deze bleek inmiddels in de uitverkoop te zijn en lastig leverbaar. Met veel pijn en moeite lukt het, en een week later kregen wij een belletje dat de tas klaar ligt, gecontroleerd is, en twee extra pinnetjes erbij heeft voor het geval dat hij weer af zou breken, dan kunnen we hem in elk geval repareren. Bijkomend voordeel, de tas is nu ook nog eens 25 euro goedkoper! Mevrouw van de Miss Etam in Leidschendam, ik ken uw naam niet, maar u verdient een dikke pluim voor al uw moeite. Zegt dit iets over Miss Etam? Ik weet het niet, maar deze mevrouw laat zien dat zij om het probleem geeft, dat is het enige wat het verschil maakt voor de klant.

Situatie 2) Wij bestellen een apparaat voor de keuken bij Kookpunt.nl . Aardige reviews hier en daar, maar zelf geen ervaring mee. Product komt uit de verpakking en blijkt ook een grote fabrikagefout te hebben. Vervelend, kan gebeuren, maar een zwaar ding en moet ik er weer mee gaan sjouwen. Maar goed, kom ik 17:25 bij het postkantoor, waar de bezorger (of in dit geval ophaler) zelden voor 18:00 is, blijkt hij dit keer 5 minuten te vroeg en er exact om 17:25 terwijl ik binnen loop. Shit he, ik vraag de meneer of mijn pakketje nog mee kan, de dame van de AH (Waar het PostNL punt zit) springt er tussen en zegt dat ik pech heb en maar een dag langer moet wachten o maar eerder had moeten komen (Nee, ik kom bewust niet vroeger..ffff), terwijl de heer van PostNL nog niet is begonnen met inladen of wat dan ook overigens. De muts achter de balie interesseert het geen ruk en gaat eerst 3 andere mensen helpen terwijl ik daar al stond, en als ik beleefd aan geef dat ik al stond te wachten krijg ik een boze blik en helpt ze de volgende. Mevrouw achter de balie bij de AH in Wateringse Veld, ik wens u al het beste met uw geweldige mentaliteit. (Meeste dames daar zijn vriendelijk hoor, deze kende ik niet, hoop dat zou te houden). Anyhow... Moge uw koekjes voor altijd aanbranden! Mijn punt? Ze kan wel helpen, maar het interesseert haar gewoon geen flikker.

Gelukkig biedt de postNL medewerker de oplossing. Hij kan echt niets doen zegt hij, maar een PostNL punt 200 meter verder moet hij vanavond later nog even langs, als ik daar heen ga dan lukt het die dag nog om het pakket mee te nemen. Dat koste hem welgeteld 20 seconden zou je denken, maar toch, ook hier laat iemand zien dat een beetje normaal doen gewoon kan, zelfs als je voor de evil corporation of lost packages werkt!

Nou ja, opgelost zou je denken. Ware het niet dat het pakket de volgende dag om 17:00 nog niet bij Kookpunt.nl aanwezig is, terwijl we niet heel veel speling hadden met het cadeautje wat wewillen geven en eigenlijk niet nog eens 2 dagen kunnen wachten (Hij zou dan de dag van het geven aankomen, dat is een te groot risico en biedt dan geen ruimte om een ander cadeau te zoeken). De jonge dame aan de telefoon, ik schat haar niet ouder dan een studente, geeft aan dat het niet mogelijk is een pakket te sturen zonder dat de retour in ontvangst is genomen. Een standpunt waar de meeste webshops terecht aan vast houden uiteraard. Er zit echter een maar aan het verhaal, want de opmerking is feitelijk onjuist. “Maar mevrouw, het KAN wel worden toegestuurd, maar het MAG niet van uw manager, een feitelijk verschil”, ze zal vast gedacht hebben “Goh, krijg ik weer zo’n zeikerd”, maar goed, ik zit met de gebakken peren. Ik uitleggen dat het cadeautje van het weekend gegeven gaat worden en dat ik straks voor jan met de korte achternaam met lege handen sta bij het feestje, met een extra uitleg dat ik het de jonge dame zelf zeker niet kwalijk neem (zij krijgt tenslotte de shit als er iets verkeerd zou gaan). De jonge dame blijft beleefd, vriendelijk, en zegt graag te willen helpen en gaat kijken wat ze kan doen. Een half uurtje, een belletje, en een mailtje met wat track & trace codes verder en de dames en heren van Kookpunt.nl laten zien dat ook zij mee willen denken en de klant ‘gewoon ouderwets’ willen helpen. Nu nog even afwachten of het nieuwe product geen defecten bevat, maar tot dusver: Denise en Sjoerd van Kookpunt.nl, ook jullie verdienen een knuffel, of een kusje, of wat de voorkeur dan ook heeft.

Situatie 3, wat minder positief. De dames en heren bij Foto Klein in de winkel zijn altijd gezellig. De laatste 3 keer dat ik er binnen stapte was er een discussie met een klant over waarom de prijzen in de winkel hoger liggen dan bij de webshop bla di bla. Ik zou er als medewerker ook gestoord van worden, het zal een plezierige werksfeer niet ten goede komen, en dat gaat ten koste van de interesse om te helpen. Maar goed, Logitech Harmony defect, 4-6 weken reparatietijd, inmiddels 9 weken verder en nog altijd geen woord? Wordt het niet eens tijd dames en heren van Foto Klein, daar zullen toch ook wel mensen werken wie het wat kan schelen hoe ze met klanten om gaan? Voorlopig hou ik dat vertrouwen, maar ik schat de kans groot dat na 9 weken die remote ergens op een stapeltje ligt in de hoop dat de klant hem is vergeten. Chic is het sowieso niet, en in tegenstelling tot Miss Etam en Kookpunt.nl krijg ik toch spontaan minder zin daar ooit nog wat te bestellen.

Ik kan enkel hopen dat de RMA van een voeding naar Informatique (2.5 jaar oud, 5 jaar garantie) mag verlopen als de eerste twee gevallen. Deze is overigens nog niet aangemeld, dus ik kan er weinig over zeggen. Het laatste voorval speelt sinds vanavond, met Typhone.nl , waar een mooie hoofdtelefoon in de aanbieding was. Betaald, een uur later staat de hoofdtelefoon “in bestelling” (tot die tijd –ruim- voorradig). Logisch gevolg van een goede aanbieding zou je denken? Echter gezien het om een externe voorraad gaat lijkt het vrij stug dat ze spontaan een actuele update doen, zeker gezien de dame aan de telefoon aan gaf pas morgen een update over de werkelijke voorraad status te kunnen geven. Hmm… voel ik een buitje hangen? E-mailtje gestuurd, nu wachten.

Waar wilde ik ook alweer heen? Ach, bedrijfsnamen... het zegt niet zo veel, je moet maar net een goed persoon aan de lijn krijgen die iets voor je wilt doen. Regels en interne flexibiliteit spelen vast een rol, maar ik hou het er op dat een slechte ervaring minder vaak bij het bedrijf ligt dan bij de persoon die de service op dat moment uit voert, of beter: een gebrek aan interesse om iets op te lossen. Of een vriendelijke servicemedewerker een uitstervend ras is weet ik niet, maar dat veel consumenten voor dichte deuren komen te staan lijkt wel de realiteit. Maar voorlopig hou ik zelf de hoop, en de positieve ervaringen van deze week geven daar weer een positief zetje aan.

Oh ja, hoe zat het met transporteurs? Bij deze wil ik ook mijn PostNL bezorger bedanken, een man die een whatsappje stuurt of ik thuis ben, klopt en niet belt op de tijden dat de kleine slaapt, en altijd tijd en ruimte vind om een blokje later te doen als ik die dag wat later ben of wat dan ook. Ook hier gaat op: Het zijn ook gewoon mensen, en ik ben blij dat ik een goede getroffen heb.


Zoals altijd, belofte maakt schuld:
http://www.techtesters.eu/foritain/blog/ontbijtje.png

Een goed ontbijt voordat je klantenservice belt is het beste advies wat ik iemand kan geven.

Op bezoek bij Cooler Master (Europe HQ dit keer ;) )

Door Foritain op dinsdag 9 december 2014 23:59 - Reacties (27)
Categorie: -, Views: 3.679

Zat er aan te komen he ;) Zeker na mijn bezoekje aan het Cooler Master kantoor in Belgrado was het onvermijdelijk dat ik een keer af zou reizen naar de uithoek van Nederland die Eindhoven heet (Ik woon in Den Haag, dus alles ten oosten van Utrecht is een uithoek). Daar heeft Cooler Master namelijk hun Europese Hoofdkantoor zitten, en dat is voor een beetje fanatieke tech-loving-flapperd als mijzelf natuurlijk iets wat je graag een keer hoopt te zien. Een aardig eindje rijden dus, maar zo zie ik weer eens een andere polder, en de overtuiging was er ook zeker dat het de moeite waard zou zijn.

In een eerder blogje schreef ik iets over de heerlijke organisatie bij het Oostenrijkse Noctua, en het tegenovergestelde: de totale aversie van wat voor soort van planning dan ook bij de Balkan medewerkers van Cooler Master. De Nederlandse organisatie zat er een beetje tussen in: “We gaan er gewoon een leuke dag van maken!” als uiting van Brabantse gemoedelijkheid (Accent mag je zelf invullen), maar het Hollandse kwam stiekem toch ook even boven waaaant enige vorm van planning zou misschien toch wel een klein beetje handig zijn, etcetera.

Een beetje plannen dus. Een gesprek met de product manager over het nieuwe CM Storm NovaTouch TKL toetsenbord werd ingepland, iets waar ik overigens erg benieuwd naar was want deze switches kan je niet zo maar even in een winkel testen. En als liefhebber van reviews (lezen en schrijven) zou ik ook nog eens wat kunnen leren die dag: Of ik het leuk zou vinden van hun Power Supply PM een introductie te krijgen wat er nou allemaal komt kijken bij het ontwikkelen en het testen van voedingen. Daar zei ik uiteraard geen nee tegen.

Bij een blogje over een bezoek wil ik mij niet te veel gaan richten op het kantoor. Jawel dames en heren, bij Cooler Master werken echt uiterst sympathieke mensen, en hun gloednieuwe kantoor ziet er helemaal top uit. Grote open werkvloer, een hoop leuke spullen die hier en daar rondslingeren, en er werd zelfs fanatiek gegamed op kantoor met de opmerking “da’s research he” uiteraard aangevuld met een stevige knipoog. Goed, het was tenslotte een vrijdag dus dat ging er bij mij wel in.

Toen we de rondleiding begonnen leek het heel even extra gezellig te worden, want twee leuke en gezellig klinkende dames liepen op dat moment het kantoor binnen. “Hallo, wij liepen hier toevallig langs en wij zagen dit grote gebouw en wij vroegen ons af wat dit bedrijf doet want wij bla die bla giegel giegel etcetera” (Mijn attention-span is niet zo gek groot). Nu weet ik niet of ik zo’n wantrouwige knuppel ben dat ik niet in “toevallig” geloof, maar mijn tour-guide gaf in elk geval een korte samenvatting van wat Cooler Master doet aan de twee spontane binnenwandelaars. Handig, want zo wist ik ook weer dat ik bij een componenten fabrikant op bezoek was. Eerst was de reactie nog “Ohhhh interessant!” (uhhuh..), maar toen de dames direct van onderwerp veranderden en gingen vertellen dat ze heel toevallig hun eigen uitzendbureautje waren begonnen en toevallig ook nog even een kaartje uit wilde delen en een nog toevalliger een klein cadeautje af wilden geven aan de persoon verantwoordelijk voor recruitment werd het wel een klein beetje doorzichtig (tot zo ver dat het niet al was, gezien de locatie van het kantoor waar toch niet heel veel 'toevallig' publiek rond loopt). Wat rollende ogen en een facepalm later vervolgden wij in elk geval de tour.

Tja. Mooi gebouw, leuk, etcetera etcetera. Persoonlijk heb ik erg kunnen genieten van de stellingkasten waar –alle- Cooler Master behuizingen ooit stonden uitgestald, was tevens een goede kennis-quiz voor mij. Wel erg interessant om even te delen vond ik de Game-Room, waar in de lunchpauze ook even stevig geknokt werd en een mannetje of 6 aan het LoL’en waren. Op de Cooler Master facebook page zag ik onlangs een actie voorbij komen waar je kans kan maken om daar een keer tegen de CM crew te gamen, dus als je dat interessant vindt, sla je slag!

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/301.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/302.JPG

Liever zoek ik een beetje een andere insteek dan alleen maar een gebouwtje bekijken, en in dit geval wil ik vooral het product-testen met jullie delen (het blijft een tweakblog he). Nu zal het resultaat van het gesprek met de CM Storm PM sommigen al opgevallen zijn, want ik kreeg de kans om nog voor de officiële release lekker aan de slag te gaan met hun nieuwe NovaTouch toetsenbord (“Hybrid Capacitive” switches, Topre-based, dus echt wel even iets unieks in Nederland) waar een week of twee later een reviewtje uit voort kwam. Echt een heerlijk ding om op te tikken, da’s één ding dat zeker is, en zeker de moeite waard om eens te testen als de gelegenheid zich voor doet.

http://www.techtesters.eu/pic/CMNOVATOUCH/301.JPG

Uiteraard voelde ik mij ook zeker even zeer gevleid dat ik die gelegenheid kreeg om met zo’n chic toetsenbord aan de slag te gaan, maar het duurde niet lang voordat ik mij een heuse onderbetaalde Aziatische sweatshop medewerker voelde bij het PSU testen.. dat was toch even hele andere koek.

Als Europees HQ wordt er aardig wat getest daar op kantoor, en dat apparatuur om voedingen testen niet goedkoop is had ik wel begrepen, maar dat er voor ca 50.000 euro aan apparatuur lag in die ruimte moest ik toch een beetje van schrikken. Dan is het opeens niet gek dat er slechts een handje vol mensen/websites zijn die een echt volwaardige voeding review kunnen maken; deze hardware is wel erg serieus, maar om een beetje goede test te doen zal je wel boven de 5000 euro uitkomen vermoed ik. Uiteraard is het indrukwekkend wanneer je “jouw testplekje voor vanmiddag” ziet, zeker wanneer je eigenlijk geen idee hebt wat het allemaal is. Laten ik het duidelijk maken: Ik hou van componenten, maar ik kom zeker niet uit de elektra-hoek, dus het was even goed opletten geblazen.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/303.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/304.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/305.JPG

Even dacht ik wat apparatuur te herkennen uit mijn ziekenhuis bezoekjes, maar kennelijk was dit toch iets anders.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/306.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/307.JPG

Na stevig overleggen over de verschillende Cooler Master voedingen in het assortiment, en welke interessant zijn om eens aan de tand te voelen, hadden we besloten met de V750 te beginnen. Een mooie semi-modulaire gold-rated voeding, met toch een redelijk scherpe prijs, en vooral ook leuk voor mij: lekker populair binnen de Nederlandse tech communities.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/308.JPG

Ik moet toegeven, de helft van de uitleg ging ene oor in, andere oor uit, maar gelukkig was de Duitse leermeister geduldig en behulpzaam. Een gebrek aan interesse van mijn kant was dat zeker niet overigens, maar dit is echt serieuze materie die je niet ‘eventjes’ leert. Deze foto geeft denk ik een duidelijk beeld, want volgens mij stond deze uitdrukking de gehele middag vast op mijn gezicht.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/309.JPG

Maar goed, enkele blikjes CM Storm Energy drank naar binnen werken en ik was er klaar voor!

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/310.JPG

Lekker testen: van de snelheden van de ventilator, de voltages, de efficiëntie, de hold-up time, de ripple en noise en al die mooie termen die je vaak ziet bij uitgebreide voedingsreviews maar waar je zelf eigenlijk nooit met je snufferd boven op zit. Uiteraard was ik zeker niet de eerste bezoeker, dus er was al een mooi protocol voor testdata van mensen zoals ik. Alle data konden keurig in een mooi opgemaakt spreadsheet worden opgenomen om er op een later tijdstip een ‘echte’ voedingsreview van te maken. Met de smaak te pakken uiteraard benieuwd hoe de goedkopere Cooler Master B-serie voedingen presteerden, die overigens ook opvallend goed uit de test kwam en waar ik zeker ook van hoop een keer een reviewtje te kunnen maken.

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/311.JPG

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/312.JPG

Voor de kritische medemens die zich af vragen of het wel helemaal jofel is met de gekozen producten: Hier werden gewoon retail samples uit de doos getrokken en opengemaakt, dus geen mooie cherry-picked modellen. Tevens kreeg ik vooraf de vraag of ik zelf bepaalde voedingen wilde testen van andere merken, en dat ik welkom was ze allemaal mee te nemen. Nu kost een voeding testen veel tijd dus heb ik het uiteindelijk bij drie voedingen gehouden voordat ik van een informatie-overload van mijn stoel af viel, maar gelukkig heb ik wel mijn eigen SilverStone 450W SFX voeding aan de tand kunnen voelen. Ook daar over hopelijk binnenkort meer.

Overigens is vooral het testen bij kortsluitingen een zeer profi-business: Tang er in, hoppa! Zit een grote rode “STOP” knop op de muur daar overigens, voor het geval dat. Heb mij laten vertellen dat ze alle elektra voor die PSU ruimte los van de rest van het kantoor hebben ingericht. Kennelijk zorgden de PSU-activiteiten in het verleden nog wel eens tot een volledige blackout van het oude kantoor... wordt vast gewaardeerd bij je collega’s. Meteen een goed moment om even na te denken of jij je backups goed hebt geregeld nietwaar?

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/313.JPG

Na de voedingen ook nog even tijd gevonden over koelers te praten, zeker na de voedingen was dat echt even ontspannen. Praten over de nieuwe pomp in de nieuwe generatie waterkoelers bijvoorbeeld, en uiteraard goed luisteren of dat ding echt zo stil is als dat ze beloven. Sympathiek dat ik mag komen kijken, maar ik blijf bij “eerst zien, dan geloven!” of in dit geval “eerst horen”. Ook over ontwerpen van luchtkoelers en ventilatoren kunnen praten, en zelfs wat nieuwe ideeën in het echt kunnen zien in de vorm van pre-productie modellen. Uiteraard mag niet alles in beeld, dus even een beetje interessantdoenerij van mijn kant met mijn mad photshop skillz. Vraag mij niet waarom er toiletpapier ligt, een heeeele ijverige werknemer die niet van zijn werkplek af wilt wellicht? ;)

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/314.JPG

Vol met nieuwe informatie, en toch een klein beetje moe van al die PSU-getalletjes ging ik vooral met een voldaan gevoel terug naar huis. Een goede twee uur in de vrijdag avond spits weliswaar, maar ik had het er heel graag voor over. Weer wat nuttige dingen geleerd, en gewoon een leuke dag gehad. Hopelijk binnenkort wat serieuze PSU user-reviewtjes! Mijn dank aan de heren bij CM voor de top dag!


Zoals beloofd altijd een food-afsluiter. Dit keer een hapje om een beetje in de kerst / oud en nieuw sfeer te komen: Mini oliebollekes! (Op yoghurt basis, errggg smakelijk) maar omdat vrouwtjes een beetje aan de gezondheid van hun mannekes moeten denken aangevuld met wat fruit ;)

http://www.techtesters.eu/foritain/blog/9/315.jpg

En dan nog een beetje self-spam: Ik ben weer hard bezig geweest om wat product reviewtjes te maken de laatste tijd. Je kunt ze allemaal hier vinden als je nog wat leesvoer kunt gebruiken tijdens de donkere avondjes.